Valentine’s Day – Who in the world is Valentine?

Valentine’s Day – Who in the world is Valentine?

Bella domanda! Great question!

There are many saints with the name Valentino and while we know that they were all martyrs, we only have more details about two. The first one, born in Terni in 176, used to protect lovers, guiding them to the altar and helping them bear children. Ever wondered why roses are the flower of love? It is said that Saint Valentine saved many conflicted lovers by offering them a rose.

The second saint is believed to have been decapitated in Rome February 14th of 274. Some think that he is the same person as the aforementioned, others believe that he is a different Christian martyr, while some say he never existed.

In any case, it is said that Valentino was sentenced to death because he married a sick Christian to a Roman pagan. And since the story wasn’t sad enough, the newlyweds died together shortly after their wedding while Valentine was blessing them.

Despite the sad story, if you ever go to Venice with your significant other during Carnival, you may as well end the celebrations “in bellezza” and spend Valentine’s day on a romantic gondola ride to see the Bridge of Love.

Its true name, The Bridge of Sighs, reveals the dark history behind this graceful architectural masterpiece. The bridge used to serve as an access ramp from the judges’ rooms to the prisons, where the sentenced detainees were carried. According to the legend, the British poet Lord Byron gave it its name because through the windows of the bridge the sentenced could look at the sky for one last time before being imprisoned. This would therefore be their last breath of freedom. The Bridge’s dark history surely recalls many feelings but not love. However, due to its architectural grace and beauty, people started to see it as a more romantic place and gave it the nickname of the Bridge of Love.

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Italian Version

San Valentino – Ma chi è?

Ci sono molti santi dal nome Valentino, tutti martiri, ma ne conosciamo la storia solo di due. Il primo, nato a Terni nel 176, era il protettore degli innamorati, portandoli all’altare e aiutandoli ad avere figli. Vi siete mai chiesti perché le rose sono il fiore dell’amore? Si dice che San Valentino avesse salvato molte relazioni fragili offrendo una rosa agli innamorati.

Il secondo santo fu decapitato a Roma il 14 febbraio del 274. Alcuni credono che sia la stessa persona sopracitata, altri credono che sia un altro martire cristiano mentre altri ancora credono che non sia mai esistito.

In ogni caso, si dice che Valentino fu condannato a morte perché unì in matrimonio una cristiana malata e un romano pagano. Come se la storia non fosse abbastanza triste, gli sposini morirono poco dopo la cerimonia mentre Valentino li stava benedicendo.

Nonostante la storia sia triste, se decidete di andare a Venezia con il vostro partner durante il Carnevale, dovrete finire la vacanza in bellezza e passare San Valentino su una gondola ammirando il meraviglioso Ponte dell’Amore.

Il suo vero nome, Ponte dei Sospiri, rivela la dura storia dietro a questo capolavoro architettonico. Il ponte veniva usato come rampa d’accesso dalle camere giudiziarie alle prigioni, dove i condannati venivano portati. La leggenda racconta che il poeta britannico Lord Byron gli diede il nome Ponte dei Sospiri perché, attraverso le finestre del ponte, i condannati potevano guardare il cielo per l’ultima volta prima di essere imprigionati, metaforicamente facendo un ultimo sospiro di libertà.

La storia del ponte fa pensare a tutto meno che all’amore ma, data la sua eleganza e bellezza architettonica, si guadagnò il soprannome di Ponte dell’Amore.