La Settimana Bianca

La Settimana Bianca

Before we begin, what is the “white week?” Just like the name suggests, “la settimana bianca” is a week-long vacation that most Italians take every year in January or February to go ski with their family and friends immersed in the fluffy white snow of northern Italy.

While I know many of you love the cold and are avid skiers, here is how my story of the “white week” goes: my mother took me skiing for the first time when I was about five years old and on the second day I got bronchial pneumonia so I spent the next five days in bed in the hotel. We never went back and instead started renting a place on the beach every summer. End of my not-so love story with “la settimana bianca.” As a consequence, I never learned to ski, and I hate the cold… my husband loves both. But that’s a story for a different day. Now that you know about my relationship with this famous Italian vacation, let’s talk about some places where you ski lovers can go experience the most wonderful white week of all.

Livigno, Lombardia

Bordering Switzerland, this region offers many ski locations but among the most suggestive ones is the little town of Livigno. Here you can find slopes for all levels with breathtaking views immersed in the heart of the Italian Alps. At the end of an adrenaline-filled day, you can relax in one of the many SPAs in town while sipping on some delicious hot chocolate.

Just like virtually any other places in Italy, Livigno’s strong culinary traditions will not disappoint. Among the most famous dishes, you should definitely try the pizzoccheri, buckwheat tagliatelle with savoy cabbage, cheese and potatoes; and the taroz, a dish made of mashed potatoes, beans and green beans seasoned with butter and local cheese.

While Livigno makes a perfect location for the “settimana bianca,” don’t expect to speak much Italian as you will encounter many people from nearby countries who will probably speak English very well. However, if you find some Italians from the south rest assured that their English won’t be very good and you will get a real shot at practicing everything you’ve learned!

Cortina D’Ampezzo, Veneto

Known as the Pearl of the Dolomites, Cortina d’Ampezzo may not be your hidden, unknown destination, but it certainly is one of the best ski locations in Italy. Tourists from all over the world come here year-round to either ski in the winter, mountain bike in spring and summer or simply to take in some of the planet’s most beautiful mountain views.

The center of Cortina is also known for its cute boutique shops, wine bars, restaurants and cafes where you are likely to encounter some movie stars. As if it wasn’t appealing enough, Cortina also has the perfect weather. Statistically, it is sunny for eight hours a day, eight days out of 10; so even if skiing may be more of your partner’s passion, if you are like me, you will be content basking in the sun all day sipping on some good local wine. If you’re thinking of spending your future “Settimana Bianca” in Cortina, keep in mind that in 2021 the Campionati Mondiali dello Sci Alpino (FIS Alpine World Ski Championships) will take place here so you better start planning now!

There are plenty of other beautiful ski locations in Italy, such as Canazei in Val di Fassa in Trentino and Cervinia in Valle d’Aosta; however, Livigno and Cortina d’Ampezzo are definitely my top picks and who knows, maybe one day we can do a ski retreat there!

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Italian Version

Prima di iniziare, cos’è la settimana bianca? Proprio come indica il nome stesso, la settimana bianca è una vacanza di una settimana che la maggior parte degli italiani fanno ad ogni gennaio o febbraio per andare a sciare con la loro famiglia o i loro amici sulla soffice neve del Nord Italia.

Mentre so che molti di voi amate il freddo e siete appassionati dello sci, la mia storia della settimana bianca è ben diversa: mia madre mi ha portata a sciare per la prima volta quando avevo cinque anni e il secondo giorno mi sono beccata la broncopolmonite quindi ho passato i prossimi cinque giorni al letto in hotel. Dopo quella volta, non ci siamo più ritornati e abbiamo invece cominciato ad affittare una casetta al mare ogni estate. Così finì la mia fallita storia d’amore con la settimana bianca. Di conseguenza, non ho mai imparato a sciare e odio il freddo… mio marito ama entrambi. Ma questa sarà una storia per un’altra volta. Ora che conoscete la mia relazione con la famosa vacanza italiana, parliamo di alcuni posti dove voi amanti dello sci potrete vivere una settimana bianca da sogno.

Livigno, Lombardia

Al confine con la Svizzera, questa regione offre tantissime location di sci ma fra le più suggestive vi è la piccola cittadina di Livigno. Qui potrete trovare discese per ogni livello con viste mozzafiato immerse nel cuore della Alpi italiane. Alla fine di una giornata alquanto adrenalinica, potrete rilassarvi in una delle tante SPA e sorseggiare una deliziosa cioccolata calda.

Proprio come ogni posto in Italia, Livigno gode di tradizioni culinarie che non vi deluderanno. Fra i piatti più famosi, dovrete assolutamente assaggiare i pizzoccheri, tagliatelle di frumento e grano saraceno condite con verza, formaggio e patate; e il taroz, un piatto composto da purè di patate, fagioli e fagiolini conditi con burro e formaggio locale.

Livigno è senza dubbio una meta perfetta per la settimana bianca; però non vi aspettate di parlare tanto italiano perché conoscerete tanta gente dai paesi confinanti che sicuramente parla inglese moto bene. Se invece incontrate qualche italiano del sud, potete star certi che il loro inglese non sarà perfetto e avrete l’opportunità di mettere in pratica tutto ciò che avete imparato!

Cortina D’Ampezzo, Veneto

Conosciuta come la perla delle Dolomiti, Cortina d’Ampezzo non sarà la destinazione più nascosta o sconosciuta, ma è senza dubbio una delle mete per lo sci migliori d’Italia. Turisti da tutto il mondo visitano Cortina tutta l’anno, o per sciare in inverno, per fare ciclismo alpino in primavera o in estate, o semplicemente per ammirare alcune delle montagne più belle del pianeta.

Il centro di Cortina è anche molto famoso per i suoi negozietti, enoteche, ristoranti e bar dove è facile incontrare delle stelle del cinema. Se tutto ciò non è abbastanza invitante, dovete anche sapere che Cortina gode di un clima perfetto, con sole che batte otto ore al giorno, otto giorni su 10. Quindi anche se sciare non fa per voi ma è una passione del vostro partner, se siete come me, sarete felici di godervi il sole e di bere del buon vino locale. Se pensate di programmare una futura settimana bianca a Cortina, sappiate che nel 2021 ospiterà i Campionati Mondiali dello Sci Alpino quindi vi consiglio di prenotare il vostro soggiorno al più presto!

Ci sono tante altre belle località sciistiche in Italia, come Canazei in Val di Fassa in Trentino e Cervinia in Valle d’Aosta; ciò nonostante, Livigno e Cortina d’Ampezzo rimangono le mie due scelte preferite e chissà, forse un giorno potremmo organizzarci un retreat all’insegna dello sci e del divertimento!