Italian Grammar: Ora, Tempo o Volta?

Italian Grammar: Ora, Tempo o Volta?

There is a lot of confusion with the word “time” since in Italian there are three words that it translates into: ora, tempo and volta.

Ora means “hour” and “now,” although in English it also translates as “time.” It is used to refer to a:

– a specific time
– the hour of the day
– the duration of something
– specific constructions

ei.
Che ora è? Sono le 8 – What time is it? It’s 8

È ora di cena – It’s dinner time

Ci vogliono 8 ore di aereo per andare da Atlanta a Roma. – It takes 8 hours by plane to go from Atlanta to Rome.

Non vedo l’ora di vederti! – I can’t wait to see you!
(this literally means I can’t see the hour to see you)

Tempo is used for:

– the general concept of time. Not a specific time but very general
– the weather

ei.
Non ho tempo – I don’t have time

Com’è il tempo? – How’s the weather?

Volta/e is used to refer to:

– the time/s you have done something
– as an adverb which means sometimes
– there was a time / once upon a time

ei.
Sono stato in Italia molte volte – I’ve been to Italy many times

A volte mi sveglio con il piede sbagliato – Sometimes I wake up with the wrong foot

C’era una volta… – Once upon a time

These general guidelines should help you determine which version of the word “time” you need to use. As always, I’m happy to further discuss this in our lessons.

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Italian Version

C’è molta confusione con la parola “time” visto che in italiano si traduce con tre diverse parole: ora, tempo e volta.

Ora significa “hour” e “now”, anche se in inglese si traduce con “time.” Si usa per:

– un’orario specifico
– l’ora del giorno
– la durata di un qualcosa
– costruzioni specifiche

es.
Che ora è? Sono le 8

È ora di cena

Ci vogliono 8 ore di aereo per andare da Atlanta a Roma

Non vedo l’ora di vederti!

Tempo si usa per:

– il concetto generale del tempo, non un’orario specifico
– il meteo

es.
Non ho tempo

Com’è il tempo?

Volta/e si usa per:

– la volta/e quando hai fatto un qualcosa
– come avverbio

es.
Sono stato in Italia molte volte

A volte mi sveglio con il piede sbagliato

C’era una volta…

Spero che queste regole vi aiutino a scegliere la versione corretta della parola “time.” Come sempre, sono a disposizione per ulteriori chiarimenti durante le lezioni.