August: the month of dread and relief

August: the month of dread and relief

August is finally here and while many of us have been dreading this month due to its intense heat, many Italians have been looking forward to it to take their ferie, paid time off and are packing their bags to escape the city’s heat and head to the beach or the mountains.

During this month, all of the major cities literally empty out, many stores close for about two weeks (watch for signs chiuse per ferie), while the vacation hot spots, such as Sicily and Calabria, become incredibly packed with people. One of my students once told me that he and his family went to Rome in August (which is not the best idea) just to find themselves surrounded by their countrymates and drenched in the sweat of the humidity of the Eternal City. I explained that August if the hottest and most humid month especially in Rome; however, the breeze at southern beach locations make it a pleasant month for those who like crowds and parties on the beach.

What are the best beaches to go to in you happen to be in Italy in August?

Costa Smeralda, Sardegna

The perfect mix between relax and fun, la Costa Smeralda is among the calmest stretches of the Mediterranean, making it comparable to beaches in the Caribbean (even better if you consider wine and food when picking your vacay spot). While I usually don’t like to spend time in the most expensive resorts (or perhaps can’t afford it yet), if you’d like to indulge in the luxurious Italian Med life, head to the famous resort town of Porto Cervo, the major hot spot in the Costa Smeralda.

San Vito lo Capo, Sicily

A picturesque seaside village, San Vito lo Capo offers a great deal of relax, adventure and entertainment. Spend the early morning hiking the Riserva Natural dello Zingaro, then head to the beach to sunbathe and finally get ready for an evening of great food and live music.

Sestri Levante, Liguria

One of Liguria’s hidden gems, Sestri Levante is just as beautiful if not more than Le Cinque Terre, but not quite as touristy and with a lot more to offer. Located half-way between Genova and La Spezia, this former little island, now connected to the mainland by a silver of sand, is the perfect fairytale escape. Take a romantic stroll on the harbor, relax at the quiet beach of Baia del Silenzio and explore the seafront promenade of Baia delle Favole for a livelier atmosphere.

Marina di Pescoluse, Puglia

Known as the Maldives of the Salento coast, this white-sand beach with its crystal-clear water is the perfect place to relax while drinking a cocktail prepared by one of the many establishments on the beach. There is also plenty of free beach space (no entrance-fee) where you can just take your towel, kick your feet up, and let the time roll away. I recommend taking a boat tour to fully experience the beauty of this stretch of sea and coastline.

Baia di Grotticelle, Calabria

Along the Costa degli Dei, in a wild and fascinating setting, lies a stunning bay stretching for almost a mile with rich marine life and hidden coves and caves, perfect for snorkeling and diving enthusiasts. Many inlets can only be reached by boat or by hiking the many trails that surround the bay. The sandy bottom in the bay gets a little rocky around the cliffs where most of the marine flora and fauna lives. If your family or group is split between adventure-seekers and those who just want to relax, this beach is the perfect location.

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Italian Version

Agosto è finalmente arrivato e mentre molti di noi temono questo mese a causa dell’intenso caldo, molti italiani l’hanno atteso per andare in ferie, periodo di vacanze pagate, e hanno fatto i bagagli per fuggire dal caldo della città e andare al mare o in montagna.

Durante questo mese, tutte le più grandi città di svuotano, molti negozi chiudono per circa due settimane (fate caso al cartello chiuso per ferie) mentre I luoghi di vacanza come Sicilia e Calabria, si riempiono di persone. Uno dei miei studenti mi ha detto che lui e la sua famiglia erano andati a Roma in Agosto (non è la migliore delle idee) e si erano trovati circondati da connazionali e sudati fradici a causa dell’umidità della Città Eterna. Gli ho spiegato che Agosto è il mese più caldo e umido, specialmente a Roma; comunque, la brezza nelle spiagge del sud lo rende un mese piacevole per chi ama la folla e le feste in spiaggia.

Quali sono le migliori spiagge in cui andare se vi capitasse di andare in Italia in Agosto?

Costa Smeralda, Sardegna

Il mix perfetto tra relax e divertimento, la Costa Smeralda è tra le più calme zone del Mediterraneo, paragonabile alle spiagge dei Caraibi (anche meglio se vino e cibo sono un discrimine nel prenotare una vacanza). Benchè di solito non ami passare il tempo nei resort più costosi (o forse non posso ancora permettermelo), se voleste abbandonarvi al lusso, andate nella famosa cittadina di Porto Cervo, il luogo più conosciuto della Costa Smeralda.

San Vito lo Capo, Sicilia

Un pittoresco villaggio in riva al mare, San Vito lo Capo offre una grande varietà di relax, avventura e intrattenimento. Godetevi una passeggiata mattutina nella Riserva Naturale dello Zingaro, e dirigetevi poi alla spiaggia per prendere il sole e infine preparatevi ad una serata di buon cibo e musica live.

Sestri Levante, Liguria

Una delle perle della Liguria, Sestri Levante è bella tanto quanto – se non di più – delle Cinque Terre, ma non così turistica e con molto di più da offrire. Situata tra Genova e La Spezia, questa ex piccola isola, ora collegata alla terra ferma da una striscia di terra, è il luogo perfetto per una fuga da favola. Fate una romantica passeggiata sul pontile, rilassatevi alla tranquilla Baia del Silenzio o esplorate il lungomare della Baia delle Favole se cercate un’atmosfera più vivace.

Marina di Pescoluse, Puglia

Conosciuta come le Maldive del Salento, questa spiaggia di sabbia bianca con le sue acque cristalline è il posto perfetto per rilassarsi bevendo un cocktail preparato da uno dei tanti stablimenti sulla spiaggia. E’ anche pieno di spiagge libere dove si può portare il proprio telo, sollevare I piedi e lasciare che il tempo scorra via. Consiglio di fare un giro in barca per godersi appieno la bellezza di questo tratto di mare e costa.

Baia di Grotticelle, Calabria

Lungo la Costa degli Dei, in una cornice selvaggia e affascinante, si stende una splendida baia che corre oltre un miglio con fauna marina e grotte nascoste, perfette per gli amanti dello snorkeling e delle immersioni. Molte insenature possono essere raggiunte solo via barca o percorrendo i molti sentieri che circondano la baia. Il fondo sabbioso della baia diventa più roccioso intorno agli scogli dove si trovano la maggior parte della fauna e della flora marina. Se la vostra famiglia o il vostro gruppo è divisto tra gli amanti dell’avventura e quelli del relax, questa spiaggia è il posto perfetto.